Ногти – это производные клеток кожи. Рост ногтя начинается в ногтевом ложе, где располагается матрица. В матрице формируются клетки ногтя. Видимая часть матрицы – это лунка ногтя.

Состояние ногтей напрямую связано с обменом веществ и общим состоянием здоровья. Нарушения общего обмена или болезни сердечно-сосудистой системы отражаются на процессе формирования ногтя. Поэтому утолщенные или деформированные ногти часто являются показателем более серьезных заболеваний.

Края ногтевой пластинки покрыты кутикулой – слоем клеток эпидермиса, имеющим защитную функцию. Но чрезмерное разрастание кутикулы приводит к образованию заусениц, под отслоившимся краем кутикулы скапливаются загрязнения.

Кожные валики по бокам ногтя имеют то же назначение, что и кутикула, чрезмерно разрастаясь и высыхая, они могут стать причиной загрязнений и образовывать заусенцы.

Сама ногтевая пластинка состоит из кератина – белка, который синтезируется в организме из аминокислот.

Этот белок является основным элементом ногтей, кожи и волос.

Кератин, содержащийся в ногтях, более плотный, что обусловлено наличием в молекуле кератина большего количества серы, а точнее, аминокислоты цистеина. Качественный состав кератина специфичен для каждого человека и во многом определяется генетическими факторами.

Именно поэтому у одних ногти твердые и жесткие, у других – тонкие. Кератин располагается в толще ногтя слоями, между которыми находятся липидоподобные вещества и вода. Эти прослойки придают ногтевой пластинке эластичность и блеск.

Ноготь гигроскопичен, то есть обладает способностью впитывать воду, увеличиваясь в толщину. Однако при этом он становится менее твердым. Помимо серы в ногте содержатся другие микроэлементы – кальций, хром, фосфор, селен и цинк. В результате нарушения усвоения данных элементов может быть нарушено строение ногтей.

Ноготь образуется из клеток матрицы.

Скорость роста ногтей составляет примерно 3 мм в месяц. Полное обновление ногтевой пластинки происходит примерно за полгода. Как известно, скорость роста ногтей у различных людей неодинакова.

В период роста всего организма, а также в периоды усиленной выработки гормонов (переходный возраст, беременность) ногти растут быстрее. Рефлекторно ускоряется рост ногтей при регулярном их стачивании или механическом раздражении. Это может быть регулярный массаж, работа, связанная с работой пальцами, а также привычка грызть ногти.

После достижения половой зрелости ногти растут медленнее. Замедляется их рост при недостатке кровообращения, а также в случаях заболеваний обмена веществ.

Основа хорошего состояния и красоты ногтей – правильное питание. Какие же продукты наиболее полезны?

Печень, масло, зелень, помидоры, морковь содержат витамин А, необходимый для роста и укрепления ногтей.

Капуста, усвоение белка, пивные дрожжи, яичный желток, проросшие зерна пшеницы содержат витамин В, который способствует росту ногтей. Росту ногтей способствует йод, присутствующий в морской капусте, листьях салата, шпинате.

Железо, содержащееся в грецких орехах, гречневой крупе, кураге, свекле и других продуктах, необходимо для структуры и формы ногтевой пластины.

Кальций, содержащийся в молочных продуктах, способствует твердости ногтей. Кальций нужно принимать совместно с витамином Д в масле, иначе он плохо усвоится.

В аптеках продается органический кальций из ракушек и куриной скорлупы, он легко усваивается организмом.

Кремний, присутствующий в овощах, важен для эластичности и твердости ногтей. Капуста, лук, огурцы, содержащие серу, предотвращают воспалительные процессы, способствуют образованию ногтя.