Грибковые инфекции могут поражать как живые структуры ногтя, так и ороговевшие «мертвые» структуры. Большинство бактериальных инфекций проявляются в области мягких тканей, окружающих ногтевую пластину.

Вирусные инфекции поражают только мягкие ткани- валики и кожу вокруг ногтя. Вирусная инфекция не в состоянии поражать ногтевые пластинки и другие ороговевшие части ногтя, поскольку эти части в норме не содержат живых клеток.